Chaque jour, les prix spot sont plus ou moins élevés. La fluctuation peut être causée par la disponibilité des différents moyens de production, la situation climatique ou encore les différents moments de la journée…

Point sur le fonctionnement du marché de l’électricité

Afin d’assurer l’équilibre sur le réseau électrique, la production doit en permanence être égale à la consommation. Cela signifie qu’un kWh soutiré du réseau électrique doit être injecté dans le réseau.

En fonction des différents moments de la journée, le réseau électrique n’a pas besoin de la même production pour répondre à la consommation du territoire. A titre d’exemple : la nuit, lorsque la majorité des français sont inactifs et consomment très peu d’électricité, il y a un besoin très faible de production. A l’inverse, la journée, lorsque l’activité économique redémarre, il y aura besoin d’une plus forte production pour répondre au besoin d’électricité des français.

Également, avec les énergies intermittentes, en cas d’une journée fortement ensoleillée et venteuse, la production des moyens éolien et solaire sera importante. A l’inverse, en cas d’une journée de froid, la consommation sera plus élevée avec l’utilisation prépondérante du chauffage électrique par exemple.

Les prix de l’électricité sont donc variables en fonction des moments de la journée et des diverses situations climatiques. Aussi, les divers moyens de production sont plus ou moins disponibles et donc ont un coût de fonctionnement différent, ce qui va faire fluctuer le prix de l’électricité.

Les marchés d’échanges de l’électricité

Pour maintenir l’équilibre électrique et gérer la fluctuation des différentes situations citées ci-dessus, le marché de l’électricité est structuré entre les acteurs pour permettre la vente et l’achat d’électricité. En effet, un fournisseur doit acheter la bonne quantité d’électricité, correspondant à l’énergie consommée par ses clients. Pour ce faire, plusieurs marchés existent.

Le marché à terme

Ce marché permet aux acteurs d’acheter ou de vendre une quantité déterminée d’électricité à un prix fixe défini pendant l’échange pour une période future, pouvant aller des jours à venir aux années à venir. Ce marché permet aux acteurs d’accéder à un prix fixe sans que la variation du prix de l’électricité ne soit impactante. L’intérêt est de se couvrir contre le risque d’une forte variation de prix entre la date de transaction et la date de livraison de l’électricité.

Les échanges sur le marché à terme sont soit de gré à gré ou via les bourses.

Le marché spot

Le marché spot d’électricité, de son côté, est une enchère permettant l’achat et la vente d’électricité la veille pour le lendemain au pas horaire. Les acteurs proposent des offres d’achat et de vente pour chaque tranche horaire. Ce marché permet aux acteurs qui ont déjà effectué une transaction sur le marché à terme d’ajuster leurs échanges.

Le tarif à l’heure fixé par l’enchère est le prix qui permet l’équilibre et la transaction entre les offres d’achat et de vente.

Le marché intraday

Ce marché a pour but d’échanger de l’électricité jusqu’à 5 minutes avant l’heure de livraison. Cela permet de gérer les écarts qui peuvent intervenir à cause d’événements imprévus. Les acteurs peuvent donc assurer plus précisément l’équilibre et la stabilité du système électrique.

Le marché des écarts

Pour finir, si au moment de la consommation, le portefeuille clients du fournisseur consomme plus que prévu, en tant que responsable d’équilibre, le fournisseur sera facturé d’un montant supplémentaire par RTE pour chaque heure d’électricité manquante ou excédentaire.

Cela implique que, chaque fournisseur / responsable équilibre, doit prévoir au mieux et au plus juste sa consommation dans le but de ne pas déséquilibrer le réseau électrique.

Focus sur le prix spot

Sur le marché de l’électricité, le prix spot de l’électricité est un élément important pour assurer l’équilibre du réseau entre la production et la consommation.

Ce prix sert de référence pour les acteurs du marché.

Le prix spot correspond au prix fixé d’un volume d’énergie sur chacune des 24 tranches horaires du lendemain lors d’une enchère quotidienne entre des offres d’achat et de vente. L’enchère est organisée par la bourse EPEX pour l’électricité livrée en France. Les propositions d’achats et de ventes par les acteurs peuvent avoir lieu jusqu’à midi.

Les enchères de prix sont fixées entre -500€/MWh et 3000€/MWh.

Lorsque les prix des achats et ventes sont rassemblés, un prix d’équilibre est calculé. En effet, tous les acteurs de marché centralisent leur besoin en électricité et la bourse spot calcule alors le prix résultant de l’offre et de la demande au pas horaire. Ce prix d’équilibre doit prendre en compte également :

  • La meilleure utilisation possible des échanges de capacité d’électricité transfrontaliers
  • L’optimisation du coût de l’énergie pour les consommateurs finaux avec la garantie de la sécurité d’approvisionnement

Le prix de référence est publié chaque jour à partir de 12h40. Ce dernier correspond au prix d’une livraison dite de base pour les 24 heures suivantes.

En fonction de différents facteurs et notamment lors de périodes de grand froid et donc de pics de consommation, les prix peuvent être très élevés. A titre d’exemple, en 2012, début Février, le prix spot avait atteint 1939€/MWh entre 10 et 11h.

Le prix spot étant lié à la production et aux moyens utilisés pour répondre à la demande, il fluctue en fonction de la disponibilité des moyens. En effet, pour le cas des énergies renouvelables, elles sont intermittentes et sont dépendantes du vent, ou encore du soleil et donc l’électricité est produite à ce moment-là.  Les producteurs vont donc vendre coûte que coûte l’électricité produite et donc à un coût moindre.

A l’inverse, si on prend le cas d’une centrale à charbon, elle est pilotable et peut choisir de ne pas produire si le prix n’est pas assez élevé.

Aussi, le prix spot fluctue en fonction des différents moments de la journée.

Pour conclure, l’ensemble de ces éléments font fluctuer le prix de l’électricité chaque jour.